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シネマ365日

2011年12月11日

ヘ ル(2003年)【アクション映画】 In Hell (2003)

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監督 リンゴ・ラム/Director: Ringo Lam
出演 ジャン・クロード・ヴァンダム/Starring: Jean-Claude Van Damme

ヴァンダムが「いちばん好きな映画」

 ジャン・クロード・ヴァンダムが、アクション界のニューヒーローとして注目されたのは、初主演「ブラッド・スポーツ」あたりからだった。27歳だった。シュワちゃんみたいにイカツクなく、シルみたいに垂れ目じゃなく、甘いマスクの若き武闘家に人気集中。29歳の「キックボクサー」では兄の仇、恋人の復讐を誓って、過酷なトレーニングに歯をくいしばって耐えるファイターを演じた
▼ベルギーはブリュッセルに生まれた彼は、子供の頃から空手を習い18歳で黒帯、19歳フロリダの世界空手選手権に出場、20歳全欧プロ空手選手権ミドル級チャンピオン、22歳で渡米。映画界に入り、ハリウッドの人気アクションスターに躍り出た。トントン拍子に出演作に恵まれ、足をあげるわ、広げるわ、ええーッ「180度全開」が、映画のキャッチコピーになったなんて、彼が初めてだろう
▼しかし「好事魔多し」無敵の快進撃をとげていたヴァンダムも「タイムコップ」(1994年)で、ギャラアップを要求してからハリウッドのブラックリスト入り「バカなことをした」と悔やんでも後の祭り。ハリウッドは甘くないのだ。ツキが落ち次第に低迷。アクションのキレも鈍り、足を開くシーンも影をひそめた。1997年の「ダブルチーム」で、ゴールデンラズベリー賞最低スクリーンカップル受賞のおまけまでつく
▼やけくそみたいな「この男ヴァンダム」が2008年、48歳のとき。初主演から20年の越し方とは感無量だ。本作はヴァンダム43歳のとき、つまり「この男」に至る低迷期のヴァンダムの「衰退の名作」とでもいおうか。ロシアの石油会社で働くカイル(ヴァンダム)は、妻を暴行殺害されるが、犯人は権力者の息子で無罪放免、逆にカイルはロシア一過酷な地獄の刑務所に送られる。看守や囚人にいたぶられ、忘れていた怒りが爆発する
▼目の覚めるような、宙を飛ぶ飛び回しやハイキックが影をひそめ、もっぱら地上戦になったところに年齢を感じる。ヴァンダムは「この映画がいちばん好き」と言うのだ。「この男」が公開された故国ベルギーの、温かい声援によみがえったのか、スタローンの、超一流アクションスターの同窓会「エクスペンタブル」のオファを受けたものの、調整がつかず断った。その調整というのが、2012年公開予定の「UFO」撮影だった。ダム復活を見届けようぜ。

Van Damme’s favourite movie

Jean-Claude Van Damme gained attention as a new hero of the action world from around the time of his first lead film Bloodsport (1988). He was then 27 years old. He wasn’t grim-looking like Arnie (Schwarzenegger) or had drooping eyes like Sly (Stallone); he was popular as a young martial artist with sweet looks. At 29 years of age in Kickboxer he played the rival of his older brother‚ a fighter who swore to avenge his lover and gnashed his teeth to endure severe training.

Van Damme‚ who was born in Brussells‚ Belgium‚ learned karate from childhood. He received his black belt at 18‚ competed at the WAKO World Championships in Florida at 19‚ became the All European professional karate middle weight champion at 20‚ and at 22 he travelled to America. He entered the film industry and broke out at a popular Hollywood action star. He was blessed with consecutive appearances‚ and was probably the first one to become the catchcopy of a film of “He raises and spreads his legs; woah! a full 180 degrees!”.

However‚ “with light comes shadows.” Van Damme‚ who had carried out an invincible run‚ sought a higher fee and in Time Cop (1994) was blacklisted by Hollywood. It’s too late to regret it now. Hollywood isn’t so easily forgiving. He was unlucky and slumped. His action lost its spark‚ and his “splits” were hidden. In the 1997 film Double Team‚ he even won the Razzie Award for Worst Screen Couple (with Dennis Rodman).

Then‚ as if in desperation‚ was JCVD in 2008 when he was 48 years old. The twenty years since his first starring role are filled with emotion. Van Damme was 43 years old at the time of this film (In Hell) and so it could be said that it is a “masterpiece of decline” of the years until JCVD. Kyle (Van Damme) works at a Russian oil company. His wife is raped and murdered and the perpetrator‚ who is the son of a powerful person‚ is acquitted. Instead‚ Kyle is sent to a hellish Russian prison. Harassed by the wardens and other inmates‚ Kyle’s suppressed anger explodes.

The startling flying kicks and roundhouse kicks have been hidden‚ entirely becoming a “land war”; this is where we feel his age. Van Damme says that this is his favourite movie. In his hometown of Belgium where JCVD was met with warm support‚ was he revived? He received an offer for Stallone’s all-star cast reunion movie The Expendables but had to turn it down because of scheduling issues. That scheduling was the filming of the 2012 planned release U.F.O.. Let’s see through the return of Van Damme.

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