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シネマ365日

2012年1月15日

テレフォン(1978年)【社会派・ミステリー映画】 Telefon (1978)

監督 ドン・シーゲル/Director: Don Siegel
出演 チャールズ・ブロンソン、リー・レミック、ドナルド・プレサンス/Starring: Charles Bronson‚ Lee Remick‚ Donald Pleasence

シーゲルが描く 仕事のできる男

 ブロンソンとドン・シーゲルの組み合わせだ。どんな映画か、だれでも食指が動きそうだ。ブロンソンはKGBが米国に、核戦争防止のために送り込んだ「完全記憶」つまりのコンピュータのような記憶能力のある男として登場する。愛用の銃は357マグナム。ダーティー・ハリーの大きなマグナムとはちがう、銃身が短い、小ぶりなマグナムを、ブロンソンは扱いやすそうにさわっている
▼「森は深く暗い。だが約束をはたし眠りにつくまでに、道はまだ遠い」これが催眠誘導を覚醒させるコードだ。ある日電話がかかり、いきなりこの詩が電話口から聞こえる。それをうけた男女(普通の市民)は、夢遊病者のように爆弾を積んで基地の爆破に走る。彼らはみなソ連の留学生であり、洗脳させられた自爆工作員なのだ。その数51人。犯人はKGB本部から作戦手帳を盗み、ソ連から脱出していたダルチムスキー(D・プレザンス)だった
▼彼は米ソ関係を悪化させるため、基地を爆破していたのだ。本部はボロゾフ大佐(C・ブロンソン)を米国に派遣、在米KGBのバーバラ(リー・レミック)と夫婦を装い、ダルチムフスキー粛正にかかる。そうこうするうちにも51人の工作員はつぎつぎ「森は美しく」の電話を受け自爆に走っていた。本部はさらにバーバラに極秘指令を出す。ボロゾフが任務を完了したら殺せ、というのだ
▼ドン・シーゲルにとって「仕事のできる男」のイメージはハッキリこういうものだ。決断力のある寡黙な男。運動神経が抜群で女を甘やかさない。ああしろ、こうしろ、と頭ごなしに命令するボロゾフに、バーバラはアタマにくるが、強い男ほど本当はやさしい、と思うようになる。また女にそう思わせる自然なあたたかみがブロンソンにはある。二人は本部の指示など屁の河童、米ソの危機をくいとめ、めでたく行方をくらます
▼やっぱりD・プレザンスにふれておこう。映画の職人とはこういう俳優をいうのだろう。イギリスの名優ローレンス・オリヴィエに認められデビュー。「007」から「刑事コロンボ」まで、どんな役でもこなした。オスカーや有名な映画賞は受けていなくても、B級映画の古典「ミクロの決死圏」の学者、「大脱走」の書類偽造屋、「007」のスペクターなど、すぐ思いだす記憶に残る役者だ。若い時から坊主頭。500本以上の出演作を残し、1995年76歳で没した。

The capable men that Siegel illustrates

This is a combination of Bronson and Don Siegel. Everyone is eager to know what kind of film it is. Bronson is a KGB sleeper agent with a photographic memory sent to the United States to prevent nuclear war. In other words‚ he appears as a man with a computer-like memory. His weapon of choice is the 357 Magnum. It is a Magnum different to that of Dirty Harry’s; the gun is short and small‚ and Bronson handles it well.

The woods are lovely‚ dark and deep.
But I have promises to keep‚
And miles to go before I sleep‚
And miles to go before I sleep.

This is the code to active the brainwashed sleeper agents. One day the phone rings‚ and suddenly this phrase is heard from the receiver. The men and women (ordinary citizens) who hear this are like sleepwalkers who pack explosives and blow up bases. They are all Soviet Union exchange students; self-destructive sleeper agents that have been brainwashed. They number 51. The culprit behind this is Dalchimsky (Donald Pleasence)‚ who stole the Telefon Book (mission book) from the KGB headquarters and fled the USSR with it.

In order to worsen US-USSR relations‚ he blows up military installations. KGB headquarters dispatch Major Bortsov (Charles Bronson) to the US‚ and posing as husband and wife with US-stationed KGB agent Barbara (Lee Remick)‚ they take on removing Dalchimsky. Meanwhile‚ one after the other the 51 agents receive the “Stopping by Woods on a Snowy Evening” phonecall and commit suicide. Headquarters give Barbara another top secret order: once Bortsov’s mission is complete‚ she is to kill him.

To Don Siegel‚ the image of a “capable man” is clearly the following. A reticent man who is decisive. He has excellent reflexes and doesn’t pamper women. Barbara gets mad at Bortsov who orders her to do this and that‚ but she begins to think that the stronger a man is‚ the kinder he really is. There is a natural warmth in Bronson that makes a woman think so. The pair easily follow orders from headquarters‚ stop the US-USSR crisis‚ and happily conceal their whereabouts.

I really want to touch upon Donald Pleasence. This kind of actor can be said to be a craftsman of films. He was acknowledged by the famed British actor Lord Laurence Olivier‚ and made his screen debut. He performed in various roles‚ from 007 to Columbo. Even without receiving Oscars or other famous film awards‚ he is an actor whose roles we can quickly recollect: Dr. Michaels in the B grade classic Fantastic Voyage‚ The Forger in The Great Escape‚ as the head of SPECTRE in 007‚ and so on. He had a buzz cut from a young age. Leaving behind over 500 films‚ he passed away in 1995 at the age of 76.