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シネマ365日

2012年1月19日

ザ・テレフォン(1988年)【サスペンス映画】 The Telephone (1988)

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監督 リップ・トーン/Director: Rip Torn
出演 ウーピー・ゴールドバーグ/Starring: Whoopi Goldberg

最後の一句

 コメディだと思ったら大間違い。怖い映画だ。バシュタイ(W・ゴールドバーグ)は売れない舞台女優で狭いアパートにほぼ引きこもり。同居人は金魚とフクロウだ。ウーピーは金魚をバスにいれてやり(もちろん水を張って)、フクロウに餌をやる。その間たえまなく話しかける。ビデオ店へのクレーム、めちゃくちゃなピザの配達の注文、ビデオ店を訴え警察に電話する。唯一の友は電話だ。ゼブラ柄の電話はかたときも離せない。その電話がとうとうくるべき通達をつげる。電話料金未納のため早急に支払ってくれというのだ
▼現金は手元不如意だ。タバコの配達を頼むがあっさり断られる。女友達に電話して窮状を訴えるが、むこうも逼迫しているらしく、借金はあきらめる。電話会社に電話して支払いをまってくれというが、もう待てないといわれゼブラ電話を力なく切る。フクロウは大きな目をギョロギョロと見張り、ウーピーを力づけるが金はもっていない。金魚ちゃん然り。ウーピーの部屋に金目のものはなにもなさそうだ
▼そこへ友人がガールフレンドを立ち寄る。ウーピーは早く帰ってほしいが男はくだらない世間話ばかりして帰らず、電話を貸してくれ、という。ウーピーはちょっと調子が悪い、とかなんとか言ってことわる。このわけがあとでわかる。彼らが帰り、またウーピーは女友達にひとくさりうっぷんをぶちまける。ウーピーがしゃべりまくっているものだから、隣室の女性はうるさくてならない。静かにしてほしいとドア越に怒鳴るが、ウーピーはやり返す
▼電話会社から受話器を引き上げに来た、と若い男が来る。電話料金が払えないのだから仕方ないだろ、と態度が無礼である。電話をもっていかれたら何もできない、もうじき仕事のオファが入るのよ、ウーピーが頼む。男はキョトンとして「バカいえ。2ヶ月も電話線は切られているのだぞ」
▼もっていかせまいとしたウーピーはと電話マンはもみあいになり、ウーピーは男を刺す。男は「信じられない。たかが電話で刺すなんて」といって倒れる。生きているのか死んだのかわからない。ウーピーがじっと虚空をみつめる。この映画はつぎの3つのうちどれが適切なのだろう80分一人でもたせるウーピーの演技力。だれもいない電話の向こうに話しかける主人公のむなしさ。まさか舞台稽古では…とにかくブラックな結末だ。最後の一句がこわい。

The last line

To think this is a comedy is a big mistake. It’s a scary film. Vashti Blue (Whoopi Goldberg) is a struggling stage actress who has virtually withdrawn into her small apartment. Her roommates are a goldfish and an owl. Vashti keeps the fish in a bath (filled of course) and feeds the owl. The entire time she chats away: a complaint to the local video store‚ a bizarre pizza order‚ and a call to the police to sue the video store. Her only friend is the zebra-stripe telephone‚ which she can’t leave for even a moment. At long last she is notified about the phone: because she is behind on her phone payments she must pay straight away.

Vashti is short on cash at hand. She requests a delivery of cigarettes but is brushed off. Vashti then calls her girlfriend to appeal her distress but because her girlfriend is also in a tight-money situation‚ she gives up the idea of borrowing. She calls the phone company to ask for more time‚ but they tell her they can’t wait and so she slams down the phone. The owl watches Vashti with its large eyes‚ and although she is encouraged‚ she has no money. The goldfish is silent. There seems to be nothing of apparent value in Vashti’s room.

Her friend stops by with his girlfriend. Vashti wants them to leave but he won’t‚ instead prattling on and requesting to borrow the phone. Vashti says something or other about being unwell and refuses. Later on this is made clear. They leave and again Vashti vents her anger. Because Vashti is talking non-stop‚ the woman next door yells through the door at her to be quiet‚ but she yells back.

A young man from the telephone company comes to take away her phone. He tells her rudely that since she can’t pay there is nothing she can do about it. Vashti tells him that if he takes it away she will be unable to do anything and that she is soon expecting a job offer. The man looks at her in puzzlement and says‚ “Don’t joke around. The line has been cut for more than two months.”

Not wanting him to take the phone‚ Vashti gets into an argument with the telephone company man and stabs him. He says before collapsing‚“I can’t believe you’d stab someone over a mere phone”. We don’t know if he is alive or not. Vashti stands there‚ staring into empty space. Of the following‚ I wonder which suits this film:
1. The extraordinary acting ability of Whoopi Goldberg who can carry the audience for eighty minutes.
2. The emptiness of the protagonist who talks to nobody at the end of the line.
3. Could this actually be a stage rehearsal?

In any case‚ the ending is rather black and the last line is scary.

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