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特集「アニマルフェスティバル」

2012年12月22日

特集 「それ行け アニマル・フェスティバル」スノー・ドッグ(2001年 家族映画)

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監督 ブライアン・レヴァント

出演 キューバ・グッディング・ジュニア/ジェームズ・コバーン

走れ、スノー・ドッグ 

マイアミの有名歯科医テッド(キューバ・グッディング・ジュニア)は覚えのない遺産相続の知らせを受けた。母親に尋ねるとテッドは養子なのだという。遺産相続は実の母親からのものだった。出生の秘密を知ろうと、テッドは陽光あふれるマイアミから極北のアラスカへ。彼を待っていた「遺産」とは、悪魔のようなシベリアンハスキーをリーダーとする8匹のイヌたちだった。獰猛なイヌたちに翻弄され「遺産なんか要らん。すぐ帰る」というテッドは、しかし土地の人たちから母親が犬ゾリレースの名レーサーだったこと、二週間後に過酷なその「北極圏チャレンジレース」が開催されること、テッドの父親は同じ犬ゾリレーサーのサンダー(ジェームズ・コバーン)であり、彼もレースに出場するが、彼はテッドが息子と知っても「イヌを譲れ」の一点張り。母親のイヌたちは優秀で、なかでもリーダー犬のデーモンは折り紙つきだ。サンダーはこのイヌを手に入れて今年こそはと、優勝を狙っていたのだ▼テッドは酒場の経営者であり母の友人だったバーブと親しくなる。彼女はよそ者であるテッドが地元に溶け込めるよう、温かい気配りと実用的なアドバイスを与える。この町では人もイヌも一年に一度の「北極圏チャレンジ」にすべてをかけること、優勝者は街のヒーローとなり大きな尊敬を受けること、テッドの母はいつも優勝候補だったことなどを教える。テッドはサンダーに、心を開いて母親との詳しい関係を話してほしいと頼むが、木で鼻をくくったようなサンダーの返事に頭にきて、自分もレースに出場する、もし自分が勝ったら言うことをきけと挑戦状をたたきつける。しかし犬の訓練は大変だった。雪原に投げ出されてばかりいるテッドに、みかねてサンダーは基本的な命令「とまれ」「進め」「右」「左」を教えてやる。いよいよレースの日が来た▼ソリをひくシベリアンハスキーたちの力走が爽快だ。レースの途中サンダーが行方不明になった。テッドはソリを走らせ洞窟に避難したサンダーを探し出す。サンダーは母親を愛していたが自分は家庭を持つことに向かず、母親もそれ以上を要求せず、結局ふたりは離れて暮らし、母親は息子の将来を考えて養子に出したことなどを打ち明ける。心が通った父と子はゴールめざしてレースを再開する。北極圏チャレンジレースには「北極の炎」という、最後までレースをあきらめなかった勇者に与えられる、優勝にもまさる栄誉があった。何度もピンチにあうがそのつどデーモンは卓越した危機管理能力を発揮し、ソリはゴールへひた走る。ゴールではマイアミからかけつけたテッドの母親とバーブが、凍えそうになりながらゴールインを信じて佇んでいる。町はいまや騒然。彼らは遭難者か、はたまた勇気ある炎のチャレンジャーとなるか、夜のとばりのなか町中の住民とテレビ局が帰還を待っていた…▼ディズニー映画はどれをみてもヒーローの作り方がうまいですね。本作でも主人公が優勝するというド単純な仕掛けではない。それどころか主人公は優勝圏外にはじき出されるのですが、どっこいハートウォーミングな工夫が二重三重に張り巡らしてあり、ジェットコースターのようなスピード感でクライマックスに突入します。それもそのはずブライアン・レヴァント監督といえば「フリント・ストーン モダン石器時代」や「ベートーベン」(ワンちゃんの名前)でファンを絶倒させたコメディの名手です▼この映画では5日間かけて640キロを走る犬ゾリという設定がなされているけど、実際のレースで最も過酷なものはこれ、毎年一回カナダで開催される「ユーコン・クエスト」でしょう。10日間で1600キロを走り、犬も人間も耐久の極限を試される。コースのなかでも幅1キロに及ぶユーコン川を500キロ、氷の上をソリで走る難所は乱氷で、人もイヌもケガしやすく体調を崩しやすい。この雄大なレースの2012年優勝者、ヒュー・ネフは「ユーコン・クエスト」のためシカゴからアラスカに移住し、何度目かの挑戦でついにチャンピオンに輝いた。マッシャーと呼ばれる犬ゾリレースの競技者のなかでも指折りのベテランだ。彼は氷の張る湖のそばの家にイヌたちと暮らし、インタビューに対しこんなことを答えていた。「DOGを逆に読めばGODだ。イヌたちは愛すべき一心同体の存在だ。ぼくが犬ゾリをやめたら死んだのと同然さ。聖書を持つ必要はない。ぼくは今の暮らしが天国だ」うーむ。デーモンみたいなすごい犬たちとともに生死をかける、マッシャー魂が伝わってきますね。

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