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シネマ365日

2011年8月19日

何がジェーンに起こったか (1962年)  What Ever Happened to Baby Jane? (1962)

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監督:ロバート・アルドレッチ/Director: Robert Aldrich
出演:ベティ・デイビス、ジョン・クロフォード/Starring: Bette Davis‚ Joan Crawford

無邪気な悪

 二大女優の共演が話題を呼んだ。イケズな妹(ベティ・デイビス)が姉(ジョン・クロフォード)をいびりぬく。死んだネズミを皿に盛って夕食にだすなど普通ではない。こういう「狂気」をやらせたらベティの右にでる女はいるまい。クロフォードとの仲の悪さも本物で「わたしが悪女とよばれるのは、実際はそうじゃないから世間は逆をいいたがるのよ。彼女が自分をハイソだというのも実のところ逆だからだわ」と軽々と言っていた。手がつけられない▼筋書きは、ジェーンは6歳で人気の子役、ベイビージェーンともてはやされ、姉のブランチは妹の陰に隠れる存在だった。十数年後ジェーンの人気は落ち、ブランチは実力派女優として映画に出演、二人の位置は逆転した。事故が原因でブランチは車椅子の生活に。ジェーンは積年の嫉妬を寝たきりの姉に浴びせる。姉を手厚く介護する家政婦も殺してしまう。姉は餓死を待つ状態に放置され衰弱。行方不明の家政婦をたずね警察がやってくる。ジェーンは家政婦の死体と瀕死の姉を乗せて車を走らせる。夜明けの海岸に車をとめ、浜辺に姉を横たえる。姉は息を引き取ろうとする間際、思いがけない告白をする▼やがて賑わいだした浜辺。ジェーンは姉にソフトクリームを食べさせようと売店に行く。道路の路肩に駐車した車にパトロールが気づく。ジェーンは浜辺に坐る海水客のあいだを、有名だった幼い日の自分を思い描きながら、両手にソフトクリームを持ち、くるくると縫うように回っていく。このラストシーンが圧巻だ。ベティ・デイビスはジェーンの無邪気な悪を全身で体現する。このときベティ54歳。きれいな脚で踏む軽やかなステップは、女優という長い職業が鍛えた美しい動作だった▼ロバート・アルドレッチは男の群像「北国の帝王」や「ロンゲスト・ヤード」のヒットのほか「ふるえて眠れ」(これも主演はベティ)「女の香り」「甘い抱擁」など女の名作も数多い。一筋縄ではいかない監督の最後の映画は「カリフォルニア・ドールズ」。全国を転戦する女子プロレスのマネージャー(今は亡きピーター・フォーク)と美人レスラー二人が、一世一代の大勝負に挑む。名匠アルドレッチにふさわしい傑作だった。

A childlike evil

Two star actresses became the talk of the town. Wicked younger sister (Bette Davis) bullies her older sister (Joan Crawford). Serving a dead rat on a tray for her dinner is not normal. Nobody but Bette can do this kind of madness. Not getting along with Crawford is real‚ she casually says "They just want to call me an evil woman because in reality I’m not that way at all. She says that I’m of high society because I’m the opposite." She’s beyond control.
In the plot‚ Jane is a popular 6 year old child star praised as ‘Baby Jane’‚ older sister Blanche’s existence is hiding in her shadow. Decades later‚ Jane’s popularity has fizzled and older sister Blanche now stars in films as a talented actress; their positions have reversed. As the result of an accident Blanche spends her life in a wheelchair. Jane’s long-standing jealousy is unleashed on her bedridden older sister. She kills the maid who had taken great care of her older sister. Left in a state of starvation‚ Blanche is neglected and begins to waste away. The police come in search of the missing maid. Jane puts the body of the maid and her dying older sister into the car and drives off. At dawn she stops the car by the seaside and lays her sister down on the beach. As her sister is about to pass away‚ she makes an unexpected confession.
Before long the beach is bustling. Janes goes to the shop to buy an icecream to feed to her sister. The patrol notices the car parked on the road shoulder. As Janes passes through the bathers seated on the beach‚ she imagines herself again as the famous child star of her youth‚ and holding icecreams in both hands‚ she twirls as if weaving around them. The last scene is the climax. Bette Davis uses her whole body to impersonate the childlike evil of Jane. Bette was 54 years old. The light steps of her beautiful legs were the beautiful action that the long profession of actress had trained.
Apart from Robert Aldrich’s male group "Emperor of the North Pole"‚ and "The Longest Yard"‚ there are also numerous masterpieces with women; "Hush... Hush‚ Sweet Charlotte" (also starring Bette Davis)‚ Scent of a Woman"‚ The Killing of Sister George". The tricky director’s last film was "...All The Marbles" (The Califorina Dolls). Travelling the country competing in matches are female professional wrestling manager (since passed away Peter Falk) and a beautiful wrestling tag team who challenge a once-in-a-lifetime do-or-die match. It was a masterpiece fitting of master Aldrich.

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