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シネマ365日

2011年11月13日

欲望という名の電車(1951年) A Streetcar Named Desire (1951)

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監督:エリア・カザン/Director: Elia Kazan
出演 ヴィヴィアン・リー、マーロン・ブランド/Starring: Vivien Leigh‚ Marlon Brando

なんと言ってもヴィヴィアン・リーだ 

夜のニューオリンズに降りたブランチ(V・リー)は行く先をこう尋ねる。「《欲望》という電車に乗って《墓場》で乗り換え、エルジャン・フィールドに行きたいの」。出だしから冗談かよ、と思ったら本当に「欲望922号」の電車が来た。場末の町だ。ブランチは南部オリオールの旧家に生まれ財産を使い果たし、妹夫婦を頼ってきたところだ。義弟のスタンリー(M・ブランド)は貧しい工員で安アパート暮らし。露骨にブランチを毛嫌いする▼この映画はなんといってもヴィヴイアン・リーである。ブランチとは「風と共に去りぬ」のスカーレット・オハラの裏焼きだと思えばわかりやすい。スカーレットがあらゆる困難を前に、大地を踏みしめ、拳を握ってたちあがる現実の権化だとしたら、ブランチは現実逃避を重ねたあげく、結婚に夢を託すが、ブランチの過去を知った男は彼女を捨てる▼スタンリーは、落ちぶれているくせに名家の出身を鼻にかけ自分を見くだし、やること為すこと芝居がかっているブランチに対して憎しみの塊である。ブランチがオリオールで男を渡り歩いていた「狂った過去」を探り当てるやそれをつきつけ、錯乱したところを暴行し、たださえ不安定なブランチの精神を崩壊させる▼精神病院に連れられていくブランチの、哀しみと惑乱を演じるヴィヴィアン・リーが痛ましい。これより先、新聞代を集金にきた青年にブランチが声をかけるシーンがある。「この町の午後の長い雨はいいわね。1時間が永遠の一滴のようね。とまどいのうちに時は過ぎる…一度だけキスを、柔らかく甘いキスを」青年はぎこちなくブランチに触れる。ブランチは自分が虚栄心の強い、現実に根を張って生きていけない性格であることを、混乱に流されてしまう厄介な女であることをよくわかっている、そんな自分を受け容れてくれる男がいなかった女のさびしさを、全身に滲ませて、やっぱりこの映画はヴィヴィアン・リーだなと、人は思うのだ▼撮影時、ヴィヴィアン・リーはすでに結核が進行していた。体力も衰え、セットではかなりハードな仕事だったにちがいないが、気振りにもださなかった。亡くなったのは公開の6年後、まだ53歳だった。スカーレットとブランチで彼女は二度オスカー主演女優賞に輝く。自分自身のコインの両面でもあったろう。大女優が幕を下ろすときは、やはりこのブランチの台詞がふさわしいように思える「死の反対は欲望よ。わたしは欲望を求めることで生きてきたのよ」

No matter what is said‚ it is Vivien Leigh

Blanche (Vivien Leigh)‚ who has alighted at night in New Orleans‚ asks the way to her destination: “Taking the streetcar named Desire‚ then transfer at the Graveyard; I want to get to Elysian Fields”. Thinking that they were starting off with a joke at the beginning‚ the 922 Desire actually comes. A town on the outskirts. Blanche was born into an old family in southern Auriol‚ has used all her inheritance and come to depend on her younger sister and her husband. Her younger brother-in-law Stanley is a poor factory worker who lives in a cheap apartment. He openly hates Blanche.
No matter what is said about this movie‚ it is Vivien Leigh. Blanche is easy to understand if you think of her as the reversed image of Scarlett Ohara in Gone With The Wind. If Scarlett is the incarnation of a reality that stands up with clenched fists‚ her feet firm in the ground‚ before all difficulties‚ then compare Blanche; after escaping reality‚ although she entrusts her dreams to marriage‚ is dumped by the man who knows her past.
Even though Stanley is poor‚ he is full of pride for people of distinguised families‚ looking down on himself and hating pompous Blanche. He finds out about Blanche’s “crazed past”in Auriol‚ thrusts it at her and rapes her in her confusion; he breaks down her unstable mentality.
Blanche‚ who is taken away to a mental institution; her sadness and bewilderment that is performed by Vivien Leigh is heartbreaking. From here on‚ there is a scene where a young man who has come to collect money for newspapers talks to Blanche. “The long afternoon rain in this city is nice. One hour is like a drop of eternity. In confusion the time slips away. Just once‚ kiss me‚ give me a soft‚ sweet kiss.”The young man touches Blanche awkwardly.
Blanche understands that she is vain‚ and that her personality of not being able to take root in reality is that of a troublesome woman who is run by confusion. The loneliness of such a woman that has no man who accepts her deeply affects her; and so this is why people think Vivien Leigh was great to be cast in this film.
During shooting‚ Vivien Leigh’s tuberculosis had already worsened. Her physical power had declined‚ and it certainly would have been very hard work‚ but she didn’t show it. When she died six years following the film’s release‚ she was still 53 years old. She shined with both Best Female Lead wins for playing Scarlett and Blanche. She herself probably had two sides of the coin. When a great actress closes the curtains on her career‚ I think that a line by Blanche is most fitting: “The opposite of death is desire. I lived my life in search of desire.”

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