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シネマ365日

2011年10月10日

アフリカの女王(1951年) The African Queen (1951)

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監督:ジョン・ヒューストン/Director: John Huston
出演 ハンフリー・ボガード、キャサリン・ヘプバーン/Starring: Humphrey Bogart‚ Katharine Hepburn

ボガード・キャサリン 傑作・二人芝居

 ボガードの攻めの演技が「マルタの鷹」だったとすれば、守りの演技はこれ「アフリカの女王」だろう。「鷹」から10年ボガード円熟の境地だった。しかしながら撮影アップまでの話題盛り沢山だったこと。それだけでもう一本映画ができるくらいだった。現にキャサリンは「アフリカの女王とわたし」という本まで書いた。撮影に同行した脚本のピーター・ヴィアテルは撮影中の監督を主人公に「ホワイトハンター ブラックハート」という小説を書き、クリント・イーストウッドがジョン・ヒューストンに扮して映画化した▼話は第一次世界大戦が勃発した当時のアフリカ。イギリス人宣教師の妹ローズ(キャサリン・ヘップバーン)は村を焼き払われ兄はショックで死亡、教会に物資を届けに出入りしている、ボロ船「アフリカの女王」の船長・チャーリー(ハンフリー・ボガード)に助けられ、船で川を下り、海に出て脱出しようと「アフリカの女王」で出発する。ローズはドイツ軍の砲艦ルイザ号を、チャーリーが手製の魚雷さえつくれば撃沈できると言い出し、チャーリーは仰天する▼アフリカロケは難行苦行となった。豪雨によりセットが流される、スタッフは体調を崩す、水に当たり倒れる者続出。監督とボガードの、酒飲み二人だけが水当たりもせずピンピンしていた。撮影は遅延ばかりでヘップバーンはアタマにきた。そのあたりのことが「アフリカの女王とわたし」に書いてある。ボガードはハードボイルドの非情な探偵でもなく、過去の愛の痛手を胸に刻んだ、ニヒルな酒場の主人でもなく、ボロ船の船長(意外とテクに強い)のとぼけた味を悠揚せまらずにかもし、ヘップバーンの受けに回って快調にプロセスを運ぶ▼ルイザ号の撃沈どころか、同船の捕虜となった二人は、艦長の前に引き出されるが「銃殺される前に頼みがある。おれたちを結婚させてくれ。立会人になっちゃ、くれまいか。そのう、なんというか、女ってのはどうも、こういうことが大事らしいんだ」とボギーが言い、キャサリンが熱い目で艦長に懇請する。役者が映画を楽しくするとは、こういう演技をいうのだろう。ボガードは念願のオスカー主演男優賞に輝いた。もうひとつ成功の要因は「アフリカの女王」というムードとギャグにみちたタイトルだったと思える(まさかボロ船とはだれも思うまい)。名は知らないけど、卓抜な見出しの、いやネーミングのセンスの持ち主に敬意を表します。

Bogart and Katharine: A masterpiece of their acting

If Bogart’s aggressive performance was The Maltese Falcon‚ then his defensive performance was this film‚ The African Queen. Ten years from The Maltese Falcon‚ Bogart was at the maturity of his film career. There was already much talk before shooting ended; enough to be able to make a whole movie out of. Actually‚ Katharine wrote a book called “The Making of The African Queen: Or‚ How I Went to Africa With Bogart‚ Bacall and Huston and Almost Lost My Mind”. Screenwriter Peter Viertel wrote the novel White Hunter Black Heart with the protagonist based on the director who was filming. It was made into a film by Clint Eastwood and John Huston.
The story is set in Africa during the breakout of World War I. The protogonist is the daughter of British missionaries‚ Rose (Katharine Hepburn). Her brother dies from shock after their village is burned down‚ and she is rescued by Charlie (Humphrey Bogart)‚ the captain of The African Queen‚ who delivers supplies to the church. They depart on The African Queen‚ to head downstream and escape to the ocean. Rose says that if Charlie can build an improvised torpedo‚ they can sink the German gunboat Louisa. Charlie is taken by great surprise at this.
Shooting on location in Africa was a penance. The set was washed away in heavy downpours‚ the staff became ill‚ and people were continually collapsing from dysentry brought on by the drinking water. Only the director and Bogart who drank only whiskey were doing well. Shooting was constantly delayed and Hepburn got mad. That is when she penned “The Making of The African Queen: Or‚ How I Went to Africa With Bogart‚ Bacall and Huston and Almost Lost My Mind”. Bogart wasn’t the hard-boiled and cold-hearted detective‚ nor the nihilistic bar owner bearing hard blows of past love. The captain (surprisingly tech-savvy) of a run-down boat with a calmness saw Hepburn smoothly bring about this process.
Instead of the Louisa sinking‚ the two become prisoners of the boat. Upon being brought before the captain‚ Bogart says‚ “Before you kill us I have a request. Please marry us. Could you become witnesses for us? It is‚ you know‚ for women‚ something important.” Katharine appeals to the captain with fiery eyes. For actors to enjoy movies is to perform in this way. Bogart shone in his much-desired win of the Best Lead Actor Oscar. Another factor that made this movie a success is the mood and comedy of the title‚ The African Queen (No one would have expected a run-down boat). I don’t know their name‚ but the person who thought of this excellent title‚ or rather‚ the person with this sense of ‘naming’‚ I would like to express my respect for them.

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